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Cómo evaluar un cuadro de carbono agrietado

Tal vez haya tenido un accidente, o tal vez su bicicleta simplemente se cayó en el jardín trasero. Revisas el marco y hay una marca sospechosa que no estaba antes. Tal vez sea solo la pintura o laca la que se ha visto comprometida y el carbono está intacto.

Pero, ¿cómo puede saberlo con certeza? ¿Sigue siendo seguro conducir? Incluso llevarlo a su tienda de bicicletas local para que lo evalúen podría no ayudar, ya que no importa qué tan experimentado tenga un ojo sobre un cuadro, algunos niveles de daño son simplemente invisibles.

Sin embargo, es posible que sus oídos puedan decirle más.

‘El carbono suele tener un sonido muy nítido [when tapped] y cuando está dañado, el tono cambia por completo ”, dice John Hansell de Fiber-Lyte, con sede en Yorkshire, que ofrece un servicio completo de inspección y reparación de cuadros de carbono.

Hansell dice: ‘Un oído experimentado puede decirle mucho más que solo mirar, aunque a veces usamos un endoscopio [internal camera] para ver cómo se ve un marco en el interior para respaldarlo ‘.

Otros están menos convencidos por el enfoque de tocar y escuchar, sin embargo, lo que sugiere que si bien esto puede funcionar en formas de tubo muy uniformes (como mástiles de botes), hay demasiadas complejidades dentro de las capas involucradas en el diseño del cuadro de bicicleta para obtener indicaciones claras de sonido.

El uso de rayos X para establecer la integridad de un marco también es algo que se sugiere con frecuencia, pero Hansell es escéptico y dice: ‘Usar rayos X es un poco una pista falsa.

«Se usa en la industria aeroespacial, pero probablemente costaría más que el marco, e incluso entonces se necesita alguien altamente capacitado para interpretar el resultado con claridad».

Volker Carl de la empresa alemana Carl Messtechnik, un especialista líder en ensayos de materiales no destructivos (carbon-bike-check.com) emplea un enfoque igualmente sofisticado pero quizás más plausible.

El proceso utiliza una combinación de calor, ultrasonidos e imágenes térmicas de alta resolución, y Carl dice: ‘He probado alrededor de 2000 fotogramas ahora y he tenido un gran éxito con este método.

«Puede estar seguro de que si hay daños, incluso si no puede verlo con el ojo, el flujo de calor se verá afectado y esto se mostrará en la cámara».

Eso es costoso, por lo que vale la pena comenzar con un poco de sentido común. Hansell dice: ‘Es bastante difícil dañar el carbono «solo un poco», por lo que si parece una grieta, lo más probable es que sea una grieta.

«Además, la elasticidad de la fibra de carbono suele ser menor que la de la pintura, por lo que si la pintura está agrietada, existe una alta probabilidad de que también haya habido algún tipo de trauma en el carbono».

Es posible que el jurado aún esté deliberando sobre el método más confiable para detectar el alcance de cualquier daño, pero una cosa en la que todos están de acuerdo es que arriesgarse con el carbono nunca es una buena estrategia, debido a su propensión a fallas catastróficas.

Si desea tranquilidad, el consejo es que un experto lo revise minuciosamente.

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