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Cómo instalar cables en una bicicleta de carretera

Es fácil pasar por alto los cables que conectan los engranajes mecánicos y los frenos en una bicicleta de carretera. Pero un poco de arena o una cantidad excesiva de desgaste en estas líneas cruciales de comunicación pueden causar estragos en el rendimiento de su bicicleta.

Entonces, si sus frenos se sienten un poco pegajosos o sus engranajes dudan un poco en cambiar, lo más probable es que sean sus cables los que necesiten ser reemplazados.

Si está buscando instrucciones específicas sobre cómo cambiar los cables de su cambio, puede encontrar más información aquí, mientras que las instrucciones sobre cómo renovar sus cables de freno se pueden encontrar a través de este enlace.

Cómo instalar cables en una bicicleta de carretera

1. Al decidir cuánta longitud de cable necesita, deje solo la longitud suficiente para que las barras giren completamente

2. Mida dos veces, corte una vez. Sea preciso acerca de la longitud del cable exterior: demasiado creará una curva innecesaria y agregará fricción en el sistema; muy poco causará una función imprecisa, ya que se sobrecargará

3. Utilice cortadores de cable de buena calidad para no aplastar la carcasa y lograr un extremo plano, liso y sin rebabas. Los buenos mecánicos a menudo muelen o liman los extremos después de cortar para lograr un ajuste perfecto con la férula

4. Coloque los casquillos correctos (diámetro correcto para el exterior) y asegúrese de que estén ajustados, apretados y empujados hasta el final

5. Evite que los cables internos corran directamente sobre metal o plástico siempre que sea posible

6. Asegúrese de utilizar los cables correctos para los componentes. Los cables de freno y cambio son diferentes, pero también hay una diferencia entre los cables para Shimano, SRAM y Campag. En caso de duda, consulte

7. A menudo es mejor reemplazar los internos y externos juntos. Un nuevo cable interior en una vieja pieza de exterior a veces no funcionará tan bien como debería.

8. Aunque las grasas y los aceites pueden liberar cables ásperos, lo más probable es que aumente los problemas de fricción a largo plazo. Reemplazar en su lugar

9. Si pierde un cable en un marco mientras intenta enrutarlo internamente, un imán a menudo puede ayudar a guiarlo hasta el punto de salida.

10. Termine los cables internos cuidadosamente con una férula para evitar que se deshilachen

¿Cómo funcionan los cables de bicicleta?

Hasta hace muy poco no era posible tener una bicicleta de carretera sin cables. Ahora que Shimano ha combinado frenos de disco hidráulicos con su sistema de cambio electrónico Di2, una bicicleta sin cables es una realidad, pero todavía estamos muy lejos de dejar los cables en los libros de historia.

Con la tendencia actual de enrutar los cables internamente, escondiéndolos de la vista dentro de los tubos del cuadro, estas delgadas hebras de acero son como los tendones de nuestras bicicletas, controlando diligentemente los movimientos precisos de nuestros componentes de frenado y cambio de marchas, prácticamente invisibles.

Sin embargo, estar fuera de la vista no debería estar fuera de la mente: nuestra seguridad y disfrute dependen de ellos más de lo que la mayoría de los motociclistas se dan cuenta.

«Una cosa es segura: los cables de mala calidad o mal colocados están garantizados para arruinar cualquier bicicleta», dice el mecánico de bicicletas de toda la vida Andy Phillips de la tienda de bicicletas Ride en Poole.

‘No importa lo caras que sean las piezas, los cables son lo que las hace funcionar … o no. Tengo mucha gente diciéndome que su mech o cambiador no funciona, pero la mayoría de las veces la realidad es que sus cables lo han tenido ‘.

No todos son creados iguales

La terminología correcta para el tipo de cables utilizados en las bicicletas es cables Bowden. Como la mayoría de las cosas en la historia, existe cierta disputa sobre a quién atribuir el mérito del invento.

Algunos lo atribuyen a Sir Frank Bowden, fundador de Raleigh Bicycle Company, quien comenzó a usarlos a principios del siglo XX para reemplazar las varillas de acero sólido que aplicaban los frenos en ese momento. Otros le dan crédito a Ernest Monnington Bowden (sin relación), un irlandés que obtuvo una patente para el mecanismo de cable Bowden en 1896.

Independientemente de su origen, el cable Bowden es esencialmente un sistema de un cable interno que atraviesa una carcasa externa flexible, y más de un siglo después, nada lo ha superado en simplicidad y efectividad cuando se trata de operar frenos y engranajes. Pero eso no significa que todos los cables sean iguales.

El acero dulce se usa a menudo por simplicidad de fabricación y bajo costo, pero tiene el inconveniente de ser propenso a la oxidación y la corrosión, por lo que el acero inoxidable, aunque más caro, se prefiere para los alambres internos, aunque también se han explorado alternativas no metálicas, como como Kevlar.

Los cables de acero de la más alta calidad también se pueden extruir con troquel, un proceso que elimina una pequeña cantidad de material de la superficie para garantizar que el cable sea completamente uniforme y completamente liso, además de que se pueden recubrir con capas de polímero que reducen la fricción, como PTFE. Como siempre, la buena calidad cuesta más.

Desea que un cable interior sea lo más resbaladizo y fluido posible. Por lo general, si queremos reducir la fricción, la grasa o el aceite vienen a nuestro rescate, pero en lo que respecta a los cables, los lubricantes adicionales pueden aumentar la resistencia dentro de la carcasa y correr el riesgo de atraer suciedad y contaminantes. La mayoría de los cables están diseñados para funcionar limpios y secos.

Es importante recordar que las carcasas exteriores de los cables de freno y cambio son específicas para cada tarea, por lo que no son intercambiables. El exterior de un cable de freno está enrollado en espiral, de modo que es flexible y puede soportar las grandes fuerzas que se aplican al frenar.

Por el contrario, el exterior de un cable de cambio está hecho de hilos lineales paralelos rígidos (originalmente inventado por Shimano), ya que no necesita soportar fuerzas tan altas, pero no debe estirarse bajo tensión para ofrecer un cambio de marcha nítido y preciso.

Igualmente importantes son las férrulas (los extremos de la tapa para los exteriores del cable). No son solo decorativos; son responsables de la unión ordenada y eficiente del extremo del cable con el componente.

Es realmente lo que hace que un sistema de cable Bowden funcione. Como reconoció Sir Isaac Newton, «Por cada acción hay una reacción igual y opuesta», y cuando tira de un cable, el trabajo de la férula es empujar hacia atrás contra el componente para provocar su movimiento.

Un mito que hay que disipar es que los cables se estiran con el tiempo. Algunos pueden hacer una pequeña cantidad, pero en realidad cualquier cambio en el rendimiento se debe a que todos los componentes del sistema se « instalan » individualmente.

La calidad de los cables influirá enormemente en el funcionamiento de su bicicleta. Los cables de buena calidad mejorarán el funcionamiento de los componentes deficientes y, a la inversa, disminuirá el rendimiento de las piezas costosas al instalar cables de mala calidad. Pero lo más importante de todo es tener cuidado a la hora de colocarlos.

La clave a evitar son las curvas que causen fricción no deseada, por lo que siempre busque la curva más suave posible. Un montaje de mala calidad resultará en un rendimiento deficiente.

Como dijo el difunto gran Sheldon Brown, «¡El cuidado en la instalación de cables es mucho más importante que tener los últimos adornos de titanio!»

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