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Cómo sobrevivir al ataque de un animal

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Rebecca Rusch no traquetea fácilmente. Durante más de 20 años, Rusch ha escalado rocas y ha corrido aventuras en lugares remotos de todo el mundo, y en más de un puñado de casos, se ha encontrado con peligrosos animales salvajes. Pero ninguna de esas experiencias fue tan aterradora como ser acorralada por un par de agresivos perros pastores a solo cinco millas de su casa en Ketchum, Idaho.

Estaba sola en un paseo por un solo camino cuando el rebaño de ovejas apareció en el camino. Entre las ovejas y sus guardias «era el peor lugar para estar», dice. Y los perros pastores no eran pequeños pastores. Eran grandes Pirineos de 140 libras, entrenados para proteger al ganado de los depredadores, que a menudo interpretan que incluyen a los humanos. Mientras Rusch intentaba salir del encuentro, los perros empezaron a gruñir, enseñarle los dientes y arremeter contra ella.

Afortunadamente, el boca abajo de Rusch fue raro, al igual que la mayoría de los enfrentamientos con animales salvajes. Pero subraya que las mayores amenazas no son las que se me ocurren primero y que vale la pena estar preparado. Aquí le mostramos cómo manejarlo si se encuentra cara a cara con algunas de las criaturas más peligrosas de América del Norte durante un paseo en bicicleta.

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La mejor confrontación es la que nunca ocurre

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Taj Mihelich

Evite las áreas y los tiempos problemáticos

Los leones de montaña y las serpientes están más activos al anochecer, así que planee estar fuera del sendero para entonces. Los ungulados grandes como los alces y los alces pueden ser agresivos en otoño, durante la temporada de celo; y primavera, cuando nacen los terneros. Utilice el conocimiento de la situación; si ve señales como excrementos frescos o huellas, tenga cuidado.

Hacer ruido

A los animales salvajes en particular no les gustan las sorpresas, dice Darrell Smith, biólogo de vida silvestre de Western Wildlife Outreach. Así que haz ruidos que los animales asocian con los humanos, como hablar o cantar. “Las campanas de oso no funcionan realmente”, dice sin rodeos. Incluso si sorprende a un animal, recuerde que el animal probablemente también esté asustado, lo que funciona a su favor.

Planifique con anticipación y lleve el equipo adecuado

Si viaja en lugares donde se encuentra con regularidad gran vida silvestre, esto significa llevar la única herramienta eficaz para disuadir a una amplia gama de animales. No, no es un arma; como determinó un estudio de 2012 de más de un siglo de ataques de osos, «los portadores de armas de fuego sufrieron las mismas tasas de lesiones en encuentros cercanos con osos, tanto si usaban armas de fuego como si no».

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El aerosol para osos, por otro lado, es más efectivo; un estudio de 2008 encontró que tiene un 90 por ciento de éxito en disuadir los ataques de osos, incluso con osos pardos. Y no es solo para osos. Smith lo ha usado en alces y alces, y lo recomienda para pumas e incluso perros. Para ser más efectivo, debe ser fácilmente accesible en un cinturón o funda, como este aerosol.

Los expertos recomiendan rociar oso sobre macis por dos razones. Primero, las latas de aerosol para osos tienen un alcance mucho más largo (hasta 30 pies) y funcionan en un aerosol en lugar de una corriente, por lo que son efectivas a distancia. El spray de pimienta está diseñado para encuentros a corta distancia. En segundo lugar, la concentración de capsaicinas y oleorresinas es menor en el aerosol para osos; tiene la intención de irritar y hacer que el animal se vaya. El spray de pimienta es aproximadamente 5 veces más concentrado y está diseñado para causar un dolor incapacitante, que funciona mejor en los humanos que en los osos de 400 libras.

Qué hacer si tiene una confrontación

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No es necesario recordar mucha variación en el manejo de los ataques de animales. Las principales amenazas en América del Norte son, sin ningún orden en particular: osos, pumas (también conocidos como pumas), serpientes venenosas, perros y grandes ungulados. Los alces no nos inspiran el miedo natural que tienen los depredadores, pero no se deje engañar: son grandes y poderosos, y pueden ser agresivos.

Estas técnicas son válidas para casi todos los animales, con dos excepciones: serpientes y osos pardos (más información sobre los siguientes).

Hazte grande y no corras

Si tienes un encuentro y el animal se mantiene firme, no huyas. «Eso es lo que hace la comida», dice Smith. Hazte más grande sosteniendo tu mochila o chaqueta por encima de tu cabeza. Grita al animal. No se preocupe por el viejo mito de no hacer contacto visual. Necesitas mantener al animal directamente en tu campo de visión, dice Smith. Retroceda lentamente y coloque su bicicleta entre usted y el animal. Dale una ruta de escape. Prepara tu spray.

Pulverizar lejos

Si el animal carga o muestra signos de agresión, rocíe una ráfaga de advertencia con el aerosol para osos en su dirección. A menudo, los cargos solo tienen la intención de ahuyentarlo. Continúe retrocediendo. Rocíe ráfagas cortas si el animal continúa acercándose, incluido un disparo directo en la cara si es necesario. No se preocupe por el viento o la lluvia o las condiciones que supuestamente disminuyen la efectividad; si necesita usarlo, utilícelo.

Familiarízate con el aerosol para osos ahora, para que sepas cómo usarlo de manera efectiva. La mayoría de los aerosoles tienen un gatillo y una pestaña de seguridad. Sepa cómo apuntar. Si dispara el aerosol sobre la cabeza de un animal, es ineficaz; apunte ligeramente hacia abajo frente a él. Si lo prueba, no lo haga dentro o cerca de personas o animales.

Defiéndete

En el escenario extremadamente raro donde nada de esto funciona, o si te atacan por sorpresa, contraataca. Apunta a la cabeza, los ojos y el cuello, y sigue golpeando y gritando. “La mayoría de los animales salvajes saben que si se lesionan, es malo para ellos”, dice Smith. Solo el depredador más decidido continuará un ataque frente a una defensa sostenida y vigorosa, dice Smith.

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Las excepciones: cómo sobrevivir a un ataque de oso pardo o serpiente

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Osos pardos / grizzly

Hoy en día, los osos pardos solo se encuentran en Canadá y cinco estados de EE. UU.: Alaska, Wyoming, Montana, Idaho y una pequeña población en Washington. Hay dos tipos de encuentros: defensivos y depredadores. En un enfrentamiento defensivo, el oso se sorprende y defiende territorio, así que no escales gritando o haciéndote parecer grande. Use una voz normal y aléjese lentamente. Si está cargado, use el spray para osos, pero no se defienda. En su lugar, acuéstese boca abajo y use las manos para protegerse el cuello. Separa las piernas y los codos y resiste los intentos de voltearte. Si el oso te hace rodar, sigue rodando sobre tu estómago nuevamente. En un ataque defensivo, un oso está tratando de acabar con la amenaza, así que quédese lo más quieto posible. Solo muévete cuando estés seguro de que el oso se ha ido.

Un oso que te acecha o te sigue muestra un comportamiento depredador. Esto es extremadamente raro. En esta situación, querrás parecer grande e intimidante y gritar. Lanza palos, piedras, todo lo que puedas alcanzar. Use el aerosol para osos, preferiblemente cuando esté cerca del rango exterior del aerosol. Si un oso depredador ataca, contraataca.

Serpientes venenosas

Tratar con serpientes se trata principalmente de evitarlas. Los neumáticos de las bicicletas no hacen vibraciones como las pisadas humanas, así que haz ruido si estás en el país de las serpientes. Si te muerden, mantén la calma y regresa al comienzo del sendero. Que no cunda el pánico; la mordedura de serpiente casi nunca es fatal para los adultos. Su objetivo es simplemente salir lo más rápido posible y recibir tratamiento. El estudio clínico de los extractores de veneno los ha encontrado ineficaces y no se recomienda la inmovilización por presión para las mordeduras de serpientes de América del Norte; el único tratamiento es el antiveneno. Llame al 911 tan pronto como se encuentre dentro del alcance del celular; la mayoría de los hospitales grandes tienen antiveneno para serpientes comunes en su área, y los primeros en responder se asegurarán de que lo lleven a un centro que lo tenga.

Perros: el caso no tan domesticado

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Como descubrió Rusch, los perros pueden ser una amenaza mayor que toda la vida silvestre. Darrell Smith dice que los Estados Unidos promedian alrededor de 1,5 muertes al año por grandes ataques de carnívoros salvajes en total. Por el contrario, alrededor de 20 personas mueren por año debido a mordeduras de perro, según estadísticas de los Centros para el Control de Enfermedades.

Casi todas las mismas técnicas que puede utilizar en la vida silvestre trabajan con perros. Recuerde: los perros no siempre son agresivos, a veces solo están defendiendo un territorio. «El primer paso, si puede, es dejarlos atrás», dice el ciclista y adiestrador de perros Jonathan Klein. Si estás en un llano o cuesta abajo, probablemente puedas mantener esa velocidad mucho más tiempo que el perro. ¿Pero una hora de ascenso en una pendiente del siete por ciento? «Tratar de dejarlos atrás probablemente no sea el mejor plan», dice Klein.

Si no puede correr más rápido que ellos, deténgase y ponga su bicicleta entre ustedes. «Algunas razas de caza, es solo su instinto perseguir cosas que se mueven, por lo que detenerse puede calmar la situación», dice Klein. OK, ¿ahora que? Sea el humano. Pruebe comandos simples como «Ve a casa» y «No». No desafíe al perro con la mirada fija y la postura abierta. También puede intentar distraerlos con un truco como lanzar un palo imaginario: el lenguaje corporal que entienden.

Si te atacan, contraataca, pero con una raza grande en modo de ataque completo, es posible que simplemente tengas que acurrucarte y protegerte la cabeza, el cuello y el pecho. Klein también recomienda spray para osos, pero dice que el viejo truco del spray con botella de agua probablemente no funcionará en un ataque real.

Los perros guardianes del ganado como los que enfrentaba Rusch son casos especiales, dice Klein. Rusch no tenía spray para osos, así que hizo lo mejor que podía hacer. Les gritó, usó su bicicleta como escudo, arrojó piedras y trató de retroceder, todo fue en vano; todavía la mordieron y los perros no retrocedieron. Finalmente, ella se retiró. “Bajé a toda prisa por este acantilado y la manada siguió adelante”, recuerda. Una vez que se fueron, volvió a subir, volvió a montar y volvió a casa, donde informó del ataque. «Eso fue importante», dice ella. “Quería esto en el registro. La recreación y el pastoreo pueden compartir territorio, pero hay reglas «. Trate a los perros como si fuera un animal salvaje, pero si es atacado, asegúrese de informar a las autoridades.


Esta historia es parte de nuestra Guía del peor escenario posible para el ciclismo. Echa un vistazo a la siguiente historia, «Tres formas inteligentes en las que los ciclistas pueden manejar la furia en la carretera».

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