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Cómo viajar en bicicleta con confianza

Si desea comenzar a viajar en bicicleta pero se siente abrumado por la idea, sepa que no está solo (¡y está bien!). Ser un viajero seguro en bicicleta requiere preparación y práctica, pero junto con algunas piezas de equipo, un poco de conocimiento marcará la diferencia.

Para ayudarlo a salir a las calles con confianza, hablamos con Lor Song, enlace comunitario de la Bicycle Coalition of Greater Philadelphia, quien imparte clases sobre conceptos básicos de ciclismo urbano para la organización. También ha sido mensajero en bicicleta durante 10 años.

La transición de paseos casuales en un carril bici tranquilo a desplazamientos en las calles de la ciudad definitivamente puede ser un shock para el sistema. “Las cosas se están moviendo mucho más rápido. Es mucho más fuerte ”, dice Song. Él recomienda evaluar de antemano cuánto cree que puede manejar y cuáles son sus límites.

En general, haga todo lo que le resulte cómodo: no es necesario que se convierta en un ciclista intransigente de la noche a la mañana. Y mientras asume esta nueva experiencia, aquí hay algunas reglas de conducción urbana que debe tener en cuenta.

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Conduzca recto y sea predecible

Una de las cosas más fáciles pero más importantes que puede hacer en un viaje diario es mirar hacia adelante para evitar desviarse y conducir de manera predecible. Conocido como «mantener la línea», este consejo no es solo para paseos en grupo y carreras; También te ayudará a mantenerte seguro en la carretera.

Mirar hacia dónde quiere ir (en línea recta en lugar de hacia abajo en la rueda delantera) lo ayudará a sortear de manera segura los posibles obstáculos frente a usted. Y conducir de forma segura sin hacer virajes inesperados, paradas o movimientos ilegales lo mantiene a usted (y a quienes lo rodean, como otros ciclistas) más seguros.

Si está conduciendo con otros ciclistas o cerca de ellos, no los haga «media rueda» ni superponga la rueda delantera con la trasera. Si la otra persona se mueve repentinamente mientras la estás medio rodando, ambos podrían caer.

Además de conducir de la manera más predecible posible, comuníquese con quienes lo rodean mediante el uso de señales con las manos, especialmente cuando necesite girar, detenerse o reducir la velocidad de repente.

Use carriles de giro o haga un giro de caja

Puede parecer extraño al principio, y puede que te sientas más vulnerable al hacerlo, pero si necesitas girar en una intersección y no hay infraestructura para bicicletas para hacerlo (como girar a la izquierda), usa el carril de giro con el resto. del tráfico de automóviles. Hágale saber a los conductores que le rodean su intención de girar utilizando una señal con la mano.

Si no puede hacerlo (si hay demasiados carriles para cruzar o demasiado tráfico) o no se siente cómodo con ello, continúe por la intersección con el flujo de tráfico y deténgase en la esquina más alejada de su lado del calle que pretendes encender. Espere a que cambie el semáforo, luego conduzca con el flujo del tráfico. Song llama a esto un giro de caja y últimamente ha sido su método preferido para girar a la izquierda, especialmente cuando las carreteras están muy transitadas: «Esas son las más seguras y simplemente me reduce mucho el estrés». En general, no se apresure a girar y ponga en riesgo su seguridad. Y en caso de duda, siempre puede bajarse de la bicicleta y caminar.

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Actúa como si estuvieras en un coche

Al igual que el consejo anterior, a veces es más seguro actuar como si fuera un vehículo que se mueve con el tráfico (¡porque básicamente lo es!). Por ejemplo, en calles de un solo sentido sin carril para bicicletas, ocupe tanto espacio en el carril como un automóvil. Esto ayudará a disuadir a los conductores de intentar adelantarlo a una distancia peligrosa, especialmente en carreteras estrechas. Además, si se encuentra en una carretera con estacionamiento en la calle, esto también le ayudará a evitar que se «atrape», que es cuando un conductor en un automóvil estacionado abre la puerta en el camino de un ciclista que se aproxima.

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Trevor Raab

Si un conductor impaciente emite un pitido, no se sienta presionado o intimidado para que no tenga derecho a la carretera. “Se le permite tomar todo el carril. En el estado de Pensilvania, técnicamente eres un vehículo ”, dice Song. “Si quieres, puedes detenerte. No quieres arriesgarte [a car] apretujar o ser atrapado «.

Navegar por intersecciones

Cuando se trata de navegar en las intersecciones, respete las leyes de conducción o las leyes de ciclismo específicas de su estado, como la «parada de Idaho», que permite a los ciclistas en algunos estados ceder el paso en las señales de alto en lugar de detenerse por completo. «Simplemente no los atravieses». Song aconseja. “Proceda siempre con precaución. Tener luces, especialmente de noche, ayuda enormemente a tu visibilidad «.

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En cualquier caso, no bloquee las intersecciones o cruces peatonales tanto para automóviles como para peatones. Cumplir con las reglas de tránsito para ciclistas te mantiene a ti y a los demás seguros, además de convertirte en un buen defensor de los desplazamientos en bicicleta en general.

Esté atento a los obstáculos en la carretera

Mientras conduce, esté atento a los obstáculos en la carretera. Incluso los carriles para bicicletas pueden ser traicioneros en ocasiones; tenga cuidado con las ramas sueltas, la grava y los escombros.

Si es posible, deben evitarse los objetos metálicos como tapas de alcantarilla, vías de tranvía y placas de obras viales, especialmente en condiciones de humedad, advierte Song. Las superficies metálicas como estas no tienen tracción, por lo que girar e incluso montar sobre ellas puede ser muy peligroso.

Las vías del tranvía son especialmente peligrosas para los ciclistas en una bicicleta con neumáticos estrechos, como las bicicletas de carretera. “Tu rueda se atascará”, dice. «Esas orugas están perfectamente construidas para que su rueda encaje». No intentes saltar sobre ellos tampoco. Si necesita pasar sobre las vías del trolebús, crúcelas en un ángulo lo más perpendicular que sea posible. (No desea que su rueda y la pista formen una «T» al cruzar).

Tome las esquinas con cuidado también. “Cuando gire, no gire demasiado rápido porque en ciertas esquinas se ha acumulado grava en la ciudad”, dice Song. «Si te vuelves demasiado fuerte, te saldrás».

Los baches deben evitarse siempre que sea posible de forma segura, ya que pueden provocar pinchazos o choques. “Los peores son los que no ves”, dice Song. “Especialmente bajo la lluvia, si hay un charco, no pases por el charco” porque no sabes qué hay debajo.

Y, por supuesto, dice, tenga cuidado con la gente, especialmente en las zonas urbanas densas. Los peatones que se distraen con los teléfonos celulares a menudo entran en los carriles para bicicletas o en los cruces peatonales. Y dependiendo de la hora del día en la que conduzca, los carriles para bicicletas a lo largo de los bares por la noche a menudo son difíciles de pasar, ya que los clientes con menos inhibiciones pueden tropezar en su camino.

No monte en la acera

Cuando las cosas se ponen demasiado locas en la carretera, es posible que tenga la tentación de andar en la acera, pero Song lo desaconseja enérgicamente. «La acera no está construida para montar», dice. La ley permite que los niños menores de 12 años viajen en la acera, pero de lo contrario, está diseñada para peatones.

Song dice que andar en la acera en una ciudad en realidad puede aumentar sus posibilidades de lesionarse debido a una gran cantidad de obstáculos, incluidos bordillos y botes de basura. Si necesita subir un poco a la acera, bájese de la bicicleta y camine.

Conduce a la defensiva

Probablemente hayas oído hablar de la conducción a la defensiva, y lo mismo ocurre cuando vas en bicicleta. Sea consciente de su entorno y de los que le rodean, y no asuma que los conductores lo ven.

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Las luces aumentan la visibilidad.

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Tenga cuidado al cambiar de carril. Si un camión, autobús u otro vehículo se detiene y se interpone en su camino, asegúrese de tener el derecho de paso para moverse, asegúrese de tener suficiente espacio libre, haga señales a cualquier automóvil detrás de usted y tome todo el carril.

Además, esté atento a los conductores que puedan doblar frente a usted sin previo aviso y sin usar su señal. “Preste atención a los neumáticos delanteros”, dice Song. Eso le permitirá saber si están empezando a cambiar.

Por último, la mejor forma de pilotar a la defensiva es destacar. Los colores brillantes y las luces ayudan, pero Song dice que esta es también otra razón por la que está bien tomar un carril completo. “Hazte notar”, dice. Es mejor que un conductor impaciente te toque la bocina porque al menos eso significa que te ve.

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