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Estimado Frank: Cuando su número esté arriba.

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Querido Frank

¿Cuál es la cantidad máxima de tiempo permitida entre la finalización de una carrera / deportiva y la eliminación de su dorsal de la bicicleta?

Stuart, por correo electrónico

Estimado Stuart

Como especie, los humanos han sido promovidos fuera de la cadena alimentaria. Eso es ignorar a los pocos desafortunados que cada año son devorados por otro animal cuando, por ejemplo, deciden irse a vivir con osos pardos en Alaska. Lo cual, por cierto, es una mejor manera de hacerlo que terminar en el parachoques de un conductor distraído. Prefiero ser degradado de nuevo a la cadena alimentaria que morir en la cadena idiota, si tengo la opción.

Habiendo alcanzado este asombroso estatus en el reino animal, donde somos la única especie que no tiene la necesidad de evitar a un depredador carnívoro mientras toma un capuchino de camino a la oficina, hemos llegado a un estado de existencia en el que escenificamos un toda una gama de competiciones para sacar a relucir el instinto de supervivencia inherente que acecha en algún lugar dentro de cada uno de nosotros.

Nunca confíes en un columnista ciclista sobre cuestiones de historia, pero tengo entendido que el «deporte» empezó más o menos con los griegos de Atenas, a quienes les gustaba que sus ganadores vivieran y sus perdedores murieran. Más tarde, en Roma, este mismo modelo se mantuvo en general, excepto que en las competiciones a menudo participaban guerreros luchando contra tigres y leones. En cierto modo, esas competencias particulares vieron a los humanos reintroducirse en la cadena alimentaria. Esto era aún mejor que lo que les esperaba fuera del Imperio Romano, que, por lo que he leído, realmente apestaba.

Ese fue el truco de estos primeros imperios: la vida apestaba tanto que todo lo que tenían que hacer era chupar un poco menos que todo lo demás y no había límite para lo que podían hacer que la gente hiciera en su nombre. Así construyeron los acueductos. Genio.

No estoy diciendo que no haya ninguna dificultad hoy. Sin embargo, estoy tratando de proporcionar un poco de perspectiva. No tenemos un depredador natural y, por lo tanto, hemos inventado nuestro propio mundo de estrés para permitirnos alimentar el fuego interior que aviva la supervivencia de cualquier especie.

En el deporte moderno, tenemos una tendencia a usar palabras como «batalla», aunque no tenemos que enfrentarnos a un maníaco chapado en oro que empuña una espada. En ese sentido, andar en bicicleta no es tan difícil. Pero se siente tan difícil cuando lo hacemos bien, aunque definitivamente no tiene las mismas consecuencias, asumiendo que el conductor distraído no viene a llamar.

El ciclismo es un deporte duro, el más duro, diría yo. Las carreras son el tipo de ciclismo más difícil que existe, y todos los que lo hacemos deberían estar orgullosos de someternos voluntariamente a tal sufrimiento cuando no existe una justificación evolutiva o social para hacerlo. Lo hacemos para nuestro propio disfrute. En un mundo de lujo, donde hemos evolucionado fuera de la cadena alimentaria y entramos en la carrera de ratas, me quito el sombrero ante cualquiera que no solo pase una pierna por encima de un tubo superior, sino que se aventure en la oscuridad de la cueva del dolor y deja caer la linterna no por el bien de su supervivencia, sino por el bien de su carácter.

Y cuando se trata de carácter, no hay necesidad de afirmación. La voluntad viene de dentro. Ese número de carrera es un recuerdo para usted y su esfuerzo, y debe ser apreciado. No está ahí para contarles a los demás lo que ha logrado, sino para recordarse a sí mismo lo que ha logrado. Mantenga ese número cerca, donde le recordará su fuerza cuando más la necesite.

¿Cuánto tiempo debe esperar antes de quitar el número de su bicicleta? Esto, no puedo decirte. Pero puedo decirte esto: el número perderá su significado con cada viaje que realices. Guárdelo, manténgalo a salvo. Es solo para ti.

Frank Strack es el creador y curador de The Rules. Para mayor información visite velominati.com y encuentre una copia de su libro The Rules (Sceptre) en todas las buenas librerías. Envíele sus preguntas por correo electrónico a cyclist@dennis.co.uk

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