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Neumáticos sin cámara | Guía para el uso de neumáticos para bicicletas sin cámara

Si no está roto, no lo arregles, ¿verdad? Bueno, eso parecía ser cierto para el neumático de bicicleta. Desde que John Boyd Dunlop lo inventó en 1887, los neumáticos para bicicletas se mantuvieron prácticamente sin cambios durante décadas: un tubo interior inflable que ofrece flotación para una conducción suave y eficiencia para uno rápido, encerrado en una capa exterior de goma adherente que proporciona tracción y protección contra pisos.

Eso fue hasta 1999, cuando Mavic creó el primer sistema de neumáticos sin cámara para bicicletas. Tubeless se adoptó por primera vez en gran medida entre los ciclistas de montaña, pero desde entonces esta innovación se ha expandido a los segmentos de ciclocross, grava e incluso bicicletas de carretera tradicionales.

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En el camino, los neumáticos sin cámara se han vuelto más livianos, más confiables y ahora ofrecen una experiencia de conducción mejorada en comparación con las versiones anteriores. «Honestamente, no veo ningún inconveniente en [tubeless]”, Dice Tom Hopper, un mecánico profesional de ciclocross desde hace mucho tiempo y director del programa de carreras alternativas para el equipo EF Education-Nippo WorldTour (que, revelación completa, todavía corría con neumáticos tubulares tradicionales en el momento en que se informó originalmente esta historia). Si aún no ha realizado la transición a tubeless, esto es lo que necesita saber sobre esta tecnología que cambia la vida.

¿Qué son los neumáticos sin cámara?

Para comprender cómo funcionan los neumáticos sin cámara, aquí hay un repaso rápido sobre los tres tipos principales de neumáticos de bicicleta: cubierta convencional, tubular y cubierta sin cámara.


Punto clave

neumáticos sin cámara

Charlie Layton

Los remaches convencionales son el tipo de neumático más común que se vende en las bicicletas. A medida que la cámara se infla, presiona la llanta y los talones de la llanta juntos, lo que asegura la llanta a la llanta. Un neumático para cubierta se sujeta principalmente con presión de aire y, si bien son fáciles de instalar y reparar cuando se pincha, son un poco más pesados ​​y las cámaras son susceptibles de pincharse.


Tubular

neumáticos sin cámara

Charlie Layton

Los tubulares tienen un tubo interior que está completamente encerrado por la carcasa del neumático, que está cosida en la base. El neumático está pegado a la llanta. El beneficio para los tubulares es una calidad de conducción altamente refinada y, en términos generales, el menor peso y resistencia a la rodadura. Las desventajas son los planos (sin solución fácil) y la instalación complicada.


Cubierta sin cámara

neumáticos sin cámara

Charlie Layton

Los neumáticos sin cámara tienen la misma sección transversal general que una cubierta convencional, pero sin cámara de aire. En su lugar, se usa una capa en la carcasa del neumático o sellador líquido para hacer que el neumático sea impermeable al aire. Los talones de la llanta y del neumático tienen una forma diferente a los remaches convencionales, con perfiles entrelazados que forman un sello bajo presión, muy parecido al funcionamiento de un cierre de bolsa tipo sándwich.

El talón de la llanta no es la única diferencia en las propias ruedas. Debido a que los neumáticos sin cámara retienen aire, la base de la llanta debe sellarse completamente. Los neumáticos sin cámara también ofrecen la capacidad de funcionar con una presión de aire más baja para un mejor agarre y una conducción más cómoda, son mucho más resistentes a los pinchazos y es menos probable que el neumático se separe de la llanta si lo hace. Pero todo eso tiene un costo: los sistemas sin cámara pueden ser los más pesados ​​de los tres (especialmente para el ciclismo de montaña). También pueden ser algo difíciles de configurar inicialmente, y si bien es mucho menos probable que los pisos planos, si obtiene uno, las reparaciones en el campo tienden a ser desordenadas y demoran más que los remaches convencionales.


¿Tubeless Ready o Tubeless Compatible?

Hoy en día, tubeless es el estilo dominante de rueda y neumático para el ciclismo de montaña. Pero los atributos que lo hacen deseable también son válidos para la conducción en grava y ciclocross, y el tubeless incluso ha logrado avances en los sistemas de carreteras de alto rendimiento. Cuando considere usar tubeless usted mismo, escuchará tres términos comunes que se utilizan: tubeless ready, tubeless compatible y UST.

Tubeless Ready: La tecnología dominante en la industria de las bicicletas hoy en día, las llantas y los neumáticos sin cámara tienen bloqueos de talón, pero los perfiles reales de las secciones transversales de la llanta y los bloqueos de los talones de los neumáticos varían de una marca a otra. Para estar “listo para usar sin cámara”, las llantas de los juegos de ruedas completos tienen bases de radios selladas con cinta. Los neumáticos Tubeless Ready no tienen la carcasa sellada que tienen los neumáticos UST (ver más abajo). Eso los hace más livianos y también significa que requieren sellador para retener el aire.

Compatible con Tubeless: Una rueda o llanta compatible con tubeless es aquella en la que la llanta tiene un bloqueo de talón, pero la base de la llanta en sí no está sellada. Algunas empresas utilizan «tubeless ready» y «tubeless compatible» como sinónimos. En cualquier caso, los componentes necesarios para hacer funcionar la combinación de rueda y neumático como una configuración sin cámara son los mismos: una base de llanta sellada, llanta con un bloqueo de talón sin cámara y sellador.

UST: Un acrónimo que significa Universal System Tubeless, un estándar patentado de Mavic desarrollado en 1999 en asociación con Hutchinson y Michelin. UST es un estándar de ingeniería, con un bloqueo de talón de forma cuadrada a juego para la llanta y el neumático, y un neumático con una capa de caucho butílico impermeable para que se pueda inflar y retener el aire sin sellador. Varias empresas fabrican neumáticos compatibles con UST, pero Mavic es la única empresa que fabrica llantas y ruedas UST. Los neumáticos UST son pesados ​​y el estándar UST no se ha actualizado para las llantas anchas de bicicleta de montaña modernas, por lo que es una pequeña parte del mercado general actual.

Es importante tener en cuenta que, además de UST, estos son términos genéricos, no estándares de ingeniería. Con los sistemas tubeless-ready y tubeless-compatible, la compatibilidad real entre neumáticos y llantas varía según las marcas. Consulte las especificaciones del fabricante para obtener recomendaciones y nunca intente configurar una llanta o llanta sin cámara como sin cámara. Sin el bloqueo de talón, corre el riesgo de reventones impredecibles debido a que los talones se separan de la llanta incluso a presiones normales de los neumáticos.



Consejos para la instalación de neumáticos sin cámara

No lo endulzaremos: configurar neumáticos sin cámara por primera vez puede ser una experiencia frustrante. Mike Curiak, un piloto de aventuras y fotógrafo de toda la vida que ha construido miles de juegos de ruedas sin cámara a través de su taller de construcción de ruedas Lace Mine 29, tiene un enfoque probado y verdadero: usa un tubo al principio, se infla a la presión normal y luego coloca la rueda. bajo el cálido sol durante una hora más o menos.

«Esto hace tres cosas a la vez», explica. “Hace que la cinta se adhiera uniformemente a la llanta, empuja todas las burbujas de aire fuera de la cinta y asienta al menos un talón de la llanta”. Además, si está usando llantas nuevas, también ayuda a que el talón de la llanta ablande la torcedura que resulta de que la llanta se guarde doblada durante períodos prolongados, lo que puede evitar que se asiente.

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Lleve la rueda y déjela enfriar a temperatura ambiente (para que el adhesivo de la cinta de la llanta no esté pegajoso). Luego, quite un cordón, retire el tubo, instale el vástago de la válvula y reemplace el cordón. Agregue la cantidad recomendada de sellador a través del vástago, reemplace el núcleo de la válvula e infle. Curiak dice que usa una bomba de piso simple, mientras que Hopper dice que ha encontrado que algunas combinaciones de llanta / llanta simplemente necesitan la explosión de un compresor de aire o una bomba de piso comparable como la bomba de piso Bontrager TLR Flash Charger Floor Pump.

Otros trucos para asentar el talón incluyen usar una correa de amarre larga (o incluso un tubo desinflado de repuesto) ceñida alrededor de la circunferencia del neumático para ayudar a empujar el talón hacia la llanta y hacer rebotar la rueda suavemente al inflar. Una ligera aplicación de agua jabonosa en el asiento del talón de la llanta / llanta con un trapo limpio o una esponja también puede ayudar a que el talón del neumático se deslice más suavemente.

Consejos de reparación de campo sin cámara

El sellador repara automáticamente la mayoría de los pequeños pinchazos; su única pista puede ser un poco de sellador blanco azulado en la banda de rodadura. Si tiene una herida particularmente grande, tiene tres soluciones posibles: tapones, un parche o un tubo. Es mejor llevar los tres. Si su sellador está relativamente nuevo, Curiak dice que uno o dos tapones para llantas generalmente son el truco para la mayoría de los pinchazos de tamaño mediano. Nos gusta DynaPlug Racer, que te mantiene rodando con una reparación súper rápida.

Para cortes grandes como un desgarro de la pared lateral, todo tipo de materiales de parche son suficientes: la cinta adhesiva es la opción preferida de Hopper, pero Curiak ha usado piezas de cuero o neopreno de guantes viejos. “No tiene que venderse como material de reparación para hacer el trabajo”, dice. Los parches pueden ser una solución más o menos permanente, pero inspeccione sus paredes laterales después de cada viaje para ver si hay señales de que la carcasa está fallando. Si el corte es bastante suave, unte Gear Aid AquaSeal UV en la parte superior para ayudar a mantener los bordes juntos.

Si un parche no funciona, instale una cámara, pero Curiak advierte que no haya espinas u otros pedazos de escombros que causaron un pinchazo atascado en la llanta. “Si se pierde una pequeña cosa, ha perdido el tiempo, desperdiciado un tubo y todavía tiene un pinchazo”, advierte. Siempre puedes ser creativo. “Una vez ayudé a un tipo a rellenar su neumático con agujas de pino y luego lo chorreé con CO2 para llevarlo a casa”, dice Hopper. Otro elemento esencial para llevar: guantes de látex: los zapatos planos sin cámara de fijación pueden ensuciar el sellador.

Para reducir las superficies planas, revise su sellador con regularidad (cada pocos meses o con más frecuencia en climas cálidos), haga estallar el cordón y asegúrese de que el sellador aún esté líquido y no se haya evaporado o secado en «mocos». O agite la llanta de lado a lado para ver si puede escucharla chapotear. Si se ha secado, tire de la llanta, limpie los escombros y vuelva a instalar sellador nuevo.

Los neumáticos sin cámara requieren técnicas de configuración ligeramente diferentes y tienen mayores requisitos de mantenimiento que los remaches convencionales. Pero, dice Curiak, especialmente para los ciclistas de montaña y gravel, los beneficios superan su naturaleza meticulosa. «La tecnología es tan increíblemente fantástica en estos días», dice, y se hizo eco de la evaluación de Hopper: «En uso, no veo ningún inconveniente».

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Términos de Tubeless que debe conocer

Sellador: El líquido que evita que el sistema pierda aire y sella los pinchazos. Existen varias fórmulas, pero generalmente consiste en partículas sólidas muy pequeñas de fibra o caucho suspendidas en algún tipo de matriz líquida (el látex es común). El sellador se derrama dentro del neumático cuando la bicicleta está rodando y lo recubre para evitar la pérdida general de aire y sella los pinchazos más pequeños.

El sellador solo funciona para perforaciones de hasta un cierto tamaño (generalmente unos pocos milímetros). Los pinchazos más grandes, como los de una roca afilada que corta una pared lateral, causarán un pinchazo y requerirán reparaciones más extensas. El sellador dura años en un recipiente herméticamente cerrado y de uno a seis meses dentro de un neumático.

Vástago de válvula: Los vástagos de las válvulas sin cámara cuentan con arandelas de goma y una tuerca moleteada que sellan el orificio de la válvula en ambos lados del lecho de la llanta. Los núcleos a menudo son extraíbles, lo que permite agregar sellador sin ensuciar el núcleo. Los perfiles de las arandelas de goma suelen ser específicos de la sección transversal de la llanta; Es posible que los vástagos de válvulas de una empresa de ruedas no funcionen con otras marcas.

Fondo de llanta Tubeless: La cinta adhesiva de plástico …

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