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¿Qué es una bicicleta eléctrica? ¿Cómo funcionan exactamente las bicicletas eléctricas?

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Lo primero que debe saber sobre las bicicletas eléctricas es que llegaron para quedarse. Las ventas de bicicletas eléctricas aumentaron en un increíble 145 por ciento solo entre 2019 y 2020, según la firma de investigación de mercado NPD Group. Es una industria de casi $ 244 mil millones el año pasado, y no hay señales de desaceleración.

Algunos ven el auge de las bicicletas eléctricas como una amenaza, como si las bicicletas estándar siguieran el camino del centavo una vez que todos se vuelven eléctricos. Pero no temas: las bicicletas eléctricas no están aquí para robarnos nuestra forma de vida impulsada por humanos. De hecho, es muy posible que lo mejoren, especialmente a medida que cambian los hábitos de viaje y los desplazamientos cotidianos tras la pandemia mundial y el desplazamiento del trabajo. Así que a medida que avanzamos hacia la temporada alta de conducción, aquí encontrará todo lo que necesita saber sobre la revolución eléctrica.

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1. Las bicicletas eléctricas facilitan el pedaleo.

En términos generales, las bicicletas eléctricas son bicicletas con una “asistencia” que funciona con baterías y que se obtiene al pedalear y, en algunos casos, al acelerador. Cuando pisa los pedales en una bicicleta eléctrica asistida por pedaleo, un pequeño motor se activa y le da un impulso, para que pueda subir colinas y navegar por terrenos difíciles sin gastar demasiado. Llamadas «pedelecs», se sienten como bicicletas convencionales, pero mejor, dice Ed Benjamin, director ejecutivo senior de la consultora eCycleElectric. “Controlas tu velocidad con los pies, como con una bicicleta normal”, dice. «Te sientes realmente poderoso y aceleras con facilidad».

Además de la función de asistencia de pedaleo, algunas bicicletas eléctricas vienen con un acelerador que activa el motor con solo presionar un botón. Estos pertenecen a una clase separada de bicicletas eléctricas que, obviamente, no ofrecen una experiencia de ciclismo pura; también son ilegales en algunos municipios. Curiosamente, dice Benjamin, las personas que aún no son «ciclistas» tienden a gravitar hacia las bicicletas con acelerador al principio, pero luego se dan la vuelta y eligen una asistencia de pedaleo para su próxima compra.

2. Van bastante rápido … hasta cierto punto.

Cuanto más fuerte pedalees, mayor será el impulso, más rápido conducirás, hasta cierto punto. Las bicicletas eléctricas te permiten tararear a un ritmo rápido, pero no son motocicletas. Nunca se deslizará por la carretera a 45 mph. El motor está regulado para dejar de impulsarlo más cuando alcanza las 20 a 28 millas por hora, dependiendo de la bicicleta. Por lo tanto, ahorrará tiempo en su viaje diario (me afeito unos tres minutos en un viaje de cinco millas) pero aún disfrutará del paisaje.

También puede controlar qué tan grande es la ayuda que recibe. La mayoría de las bicicletas eléctricas vienen con un interruptor de encendido que te permite ajustar la configuración de impulso de “eco” (bajo) a “turbo” (alto), para cuando quieras un poco más de empuje para ayudarte, por ejemplo, a subir una colina empinada.

3. Conducirás mucho más, incluso si ya conduces mucho.

Obtener una bicicleta eléctrica puede aumentar drásticamente la frecuencia con la que conduce, según una encuesta a casi 1.800 propietarios de bicicletas eléctricas en América del Norte. De antemano, el 55 por ciento de los encuestados dijo que viajaba a diario o semanalmente. Después de comprar una bicicleta eléctrica, ese número se disparó al 91 por ciento. Tiene sentido: incluso si estás súper en forma, todavía te cansas (probablemente por el entrenamiento o las carreras) y volver a montar tu bicicleta puede parecer una tarea ardua. Si tiene una bicicleta eléctrica, puede continuar conduciendo mientras le da un descanso a sus piernas destrozadas. También puede ir más rápido, lo que hace que andar en bicicleta para viajes más largos sea más atractivo, incluso cuando tiene poco tiempo.

Para aquellos que no son usuarios frecuentes, las bicicletas eléctricas abren un mundo completamente nuevo. Si bien es posible que no esté acondicionado para andar de 5 a 10 millas a la vez, puede cubrir esas distancias fácilmente con una asistencia eléctrica, que es una excelente manera de desarrollar resistencia y confianza. Esa misma encuesta encontró que el 94 por ciento de los no ciclistas viajaban a diario o semanalmente después de comprar una bicicleta eléctrica.

4. Hay una bicicleta eléctrica para todo.

Nombra un tipo de conducción y hay una bicicleta eléctrica para eso. Si no tiene ningún interés en una bicicleta de carretera eléctrica, es posible que se encuentre loco por una bicicleta de carga eléctrica de alta capacidad que puede transportar 400 libras de cosas mientras navega a una velocidad de 15 mph. Las bicicletas eléctricas están disponibles en estilos de bicicleta gruesa, de carga, de cercanías, recreativas, rígidas, de montaña con suspensión total e incluso de carretera de alto rendimiento. Como prueba, aquí hay una docena de bicicletas eléctricas que amamos para cada tipo de ciclista.

¿Qué es una bicicleta eléctrica? ¿Cómo funcionan las bicicletas eléctricas?

Trevor Raab

5. Pueden reemplazar la conducción.

«La gente está comprando bicicletas eléctricas como una forma de reducir los viajes en automóvil», dice Benjamin. Los datos lo respaldan: el 28 por ciento de los encuestados dijeron que compraron una bicicleta eléctrica específicamente para reemplazar la conducción de un automóvil. Y muchas otras razones que los compradores mencionaron para querer una bicicleta eléctrica, incluido el transporte de carga y los niños, evitar el estacionamiento y el tráfico, y preocupaciones ambientales, también indican el deseo de salir del volante. Además, no necesita cambiarse de ropa o limpiar cuando llegue a su destino, porque no tiene que sudar tanto.

Considere también que más de la mitad de todos los viajes en automóvil son de menos de 10 millas, y algunas encuestas informan que el promedio de un solo viaje equivale a solo 5.95 millas. Esa es una distancia obvia para cubrir con una bicicleta eléctrica. De hecho, la encuesta encontró que los propietarios reemplazaban el 46 por ciento de sus desplazamientos en automóvil y el 30 por ciento de sus diligencias de conducción por paseos en bicicleta eléctrica. Todo lo que necesitas es una gran bolsa de viaje para llevar tus cosas y listo.



6. Sí, todavía hace ejercicio.

Las bicicletas eléctricas hacen parte del trabajo por usted, pero aún cuentan como ejercicio, especialmente para las personas que de otra manera han sido sedentarias. Investigadores de la Universidad de Colorado encontraron que cuando 20 hombres y mujeres que no hacían ejercicio iban en bicicleta eléctrica unos 40 minutos tres días a la semana, mejoraban su condición cardiovascular y azúcar en sangre en solo un mes. “Muchas personas no están lo suficientemente en forma para andar en bicicleta lo suficiente como para obtener beneficios significativos para la salud y el estado físico”, dice Benjamin. «Póngalos en una bicicleta eléctrica y podrán salir a andar durante una hora y hacer una cantidad significativa de ejercicio».

Incluso si está en excelente forma y muy en forma, aún puede hacer ejercicio en bicicleta eléctrica. Cuando hice una comparación directa de los desplazamientos con mi bicicleta de cross versus una bicicleta eléctrica recreativa, descubrí que mi esfuerzo relativo era mucho menor y quemé aproximadamente la mitad de las calorías en la bicicleta eléctrica. Pero todavía quemé algo, hasta 200 calorías por hora, el equivalente a lo que quemas al caminar. Y opté por paseos rápidos en bicicleta eléctrica a la ciudad donde normalmente conducía, lo que significa que era considerablemente más activo en general.

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7. Las baterías están mejorando.

No hay forma de evitarlo: las bicicletas eléctricas le brindan otro dispositivo para cargar. En este momento, puede esperar que su batería dure entre 35 y 100 millas antes de que necesite una recarga. El lugar en el que se encuentre en ese rango depende del tamaño de la batería y de la cantidad de energía que consume el motor. Obviamente, si usa «turbo» todo el día, se quedará sin energía más rápido que si lo hace con configuraciones más bajas y económicas. Pero también esperamos que las baterías mejoren en el futuro.

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8. El acceso a los senderos puede ser complicado.

Las bicicletas eléctricas siguen siendo un tema de controversia en los círculos de ciclismo de montaña. Es posible que no pueda tomar uno en su singletrack favorito en este momento, ya que la mayoría de los senderos no motorizados los prohíben. Sin embargo, las cosas se han ido inclinando en una dirección más permisiva. IMBA, el grupo de defensa pública más grande del deporte, cambió su postura para apoyar el acceso a algunas bicicletas eléctricas asistidas por pedaleo (aquellas que alcanzan un máximo de 20 mph) en algunos senderos. Con todos los fabricantes importantes que fabrican bicicletas eléctricas de montaña, es probable que más acceso sea solo cuestión de tiempo. “En unos años, la gente se dará cuenta de que las bicicletas eléctricas de montaña no tienen más impacto en los senderos que una bicicleta de montaña normal”, dice Benjamin.

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9. No son baratos, pero pueden ahorrarle dinero.

Realmente no puedes conseguir una bicicleta eléctrica barata todavía. Pero si mantiene el automóvil en el garaje con más frecuencia, ahorrará dinero en efectivo en mantenimiento y gasolina, sin mencionar los beneficios adicionales para la salud y, potencialmente, menos días de enfermedad por hacer más ejercicio. Los precios varían ampliamente, pero debe esperar pagar al menos $ 1,500 por una bicicleta eléctrica decente, y considerablemente más ($ 2,500 a $ 5,500) por una bicicleta de calidad con un sistema de motor de un fabricante importante como Bosch, Shimano o Yamaha.

10. Son fuertes.

Lo primero que hacen muchos ciclistas cuando revisan una bicicleta nueva es levantarla para medir el peso. Te espera una pequeña descarga de escala si lo intentas con una bicicleta eléctrica. La batería, el motor, los componentes adicionales y el cuadro reforzado hacen que las bicicletas eléctricas sean inherentemente más pesadas que las bicicletas estándar, por una suma de aproximadamente 20 libras adicionales. La geometría y la ingeniería modernas los ayudan a manejarse bien a pesar de su peso y, obviamente, la asistencia del motor hace que los kilos de más desaparezcan cuando comienzas a pedalear. Pero necesitará más músculo para colocarlos en el portaequipajes de su automóvil o subir y bajar escaleras.

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11. Son el futuro del transporte.

Todos los principales fabricantes de bicicletas, y literalmente decenas de pequeños, ya están en el juego de las bicicletas eléctricas. Las empresas de automóviles no se quedan atrás. Ford financió un sistema de bicicletas eléctricas compartidas en San Francisco y GM lanzó dos bicicletas eléctricas propias. «El negocio del automóvil está entrando en acción», dice Benjamin, «porque se dan cuenta de que los automóviles en áreas urbanas de alta densidad, donde vive más de la mitad de la raza humana, simplemente ya no funcionan». Con los grandes operadores del transporte como Uber y Lyft obteniendo un éxito masivo con las bicicletas eléctricas, y las ciudades que buscan formas de aliviar la congestión del tráfico, es posible que los programas sigan expandiéndose.

12. Ahora, incluso puedes competir con ellos.

No es tan loco como parece. En Europa, donde el mercado de las bicicletas eléctricas se ha disparado, la Unión Ciclista Europea creó un nuevo circuito de carreras para bicicletas eléctricas, incluidas las bicicletas eléctricas de carretera y de montaña, para la temporada 2019. Siguiendo su ejemplo, la UCI incluyó una competencia de bicicleta de montaña eléctrica en el Campeonato Mundial de Bicicleta de Montaña de 2019. ¡Sí, se le otorgó un maillot de arcoíris al mejor ciclista eléctrico todoterreno del mundo!

13. Es imposible montar uno sin sonreír.

Esa es la verdad. Nuestro…

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